一只鸟的故事

小鸟在做引体向上和喝牛奶?

2021年10月11日星期三上午10:00

鸟是聪明的动物。你观察它们的次数越多,科学家们对它们的详细研究越多,我们就越能了解它们有多聪明。妈妈威尔斯最近一直在她的达马里斯科塔(Damariscotta)后院非常近距离地观察一些鸟类。她给我们发了几张照片,上面是她每天看到的一些鸟如何利用她最近提供的鸟类食物。

蓝鸟,就像它们的近亲乌鸦和乌鸦一样,是我们都认为特别聪明的鸟。威尔斯妈妈有一天注意到,她家后院的蓝鸟发现,如果它们像其他鸟类一样直立在金属栖木上,它们太高了,很难从喂食管中取出葵花籽。很快他们发现,如果他们以一种特殊的方式挂在水平杆上(就像一个人做引体向上)并用尾巴紧靠喂食器,他们就可以很容易地把嘴伸进开口取出种子。

她的居民红腹啄木鸟发现很难操纵从其他喂食者那里捡到的葵花籽。令她惊讶的是,这只鸟在她的棚门上发现了一个特殊的角落,它把种子放在那里,然后用锤子敲打,把壳里多汁的坚果肉拿出来吃。

这些只是鸟类学习和适应生存的许多方式的两个例子。

关于鸟类学习的一个著名故事最初是在20世纪上半叶在英国引起注意的。当时,牛奶是在清晨用玻璃瓶装着的,上面有金属箔。当他们出来取牛奶时,许多人不高兴地发现有人或什么东西刺穿了箔纸,并吃掉了顶部的大部分奶油。

最终,有人做了一些调查工作,发现罪魁祸首是一种类似山雀的鸟,叫做蓝山雀。这被认为是鸟类相互学习的行为。这就解释了为什么这种聪明的把戏最终会在英格兰大部分地区的蓝山雀身上出现。在现代,一些研究人员质疑鸟类是否通过观察其他鸟类来学习这种行为,并认为所有的鸟类都是独立地从每只鸟都经历了一个尝试和错误的过程中得出了相同的行为。一个对最初的观察学习观点持怀疑态度的人甚至用黑顶山雀做了一个似乎支持他们观点的简单实验。

但几年后,一项针对蓝山雀的更复杂的实验证实,这些鸟确实会观察彼此,并学习新的行为。事实上,即使在研究人员消除了鸟类几个月来学会解决的谜题后,鸟类仍然记得如何解决谜题来获得食物。从未见过这个谜题的新鸟类学会了用它们的同胞一样的方法来做,尽管实际上有两种方法可以解决这个谜题并获得食物奖励。

我们喜欢看的那些鸟的脑袋里有很多东西。我们想知道是不是所有的蓝鸟都学会了用妈妈威尔斯在她的后院注意到的“引体向上”的方法进食。还有多少其他有趣的鸟类行为需要我们去了解?

Jeffrey V.Wells博士是康奈尔鸟类学实验室的研究员,也是国家奥杜邦大学北方保护副校长。威尔斯博士是美国领先的鸟类专家和保护生物学家之一,并著有鸟人保护手册他的祖父,已故的约翰·蔡斯,多年来一直是《布斯贝纪事报》的专栏作家。艾利森·查尔兹·威尔斯(Allison Childs Wells)曾在康奈尔大学鸟类学实验室(Cornell Lab of Ornithology)工作,现在是缅因州自然资源委员会(Natural Resou188体育网站rces Council of Maine)的高级主管,该委员会是一个在全州范围内致力于保护缅因州自然的非营利性会员组织。两人都是出版广泛的自然历史作家,也是畅销书《缅因最喜爱的鸟类》(Maine 's Favorite Birds,蒂尔伯里出版社)和《阿鲁巴的鸟类,博内尔和Curaçao:一个地点和野外指南》(Cornell University Press)的作者。